Wandelen in de Lommelse Sahara: de woestijn van België

01/04/24 | Limburg

Het zonnetje schijnt, de vogeltjes tjilpen en de temperaturen klimmen voorzichtig terug omhoog. Het ideale moment dus om opnieuw mijn wandelschoenen aan te trekken! Ditmaal trek ik naar Lommel om er een wandelroute uit te testen in de Lommelse Sahara! Lommelse… wat? Ja hoor, de enige, echte woestijn van België vind je in Lommel! Sinds eind 2023 behoort Lommel bovendien tot Nationaal Park Bosland, een van de 4 Nationale Parken in België. 

Wist je trouwens dat dit ook de warmste plek in België is? Je vindt er een prachtig meer omringd door zandvlaktes en naaldbomen die toch net dat tikkeltje verkoeling geven. Ik wandelde er de 12 km lange rode wandelroute, maar als dit voor jou te veel is, heb je gelukkig ook nog een aantal kortere alternatieven. Zo volg je er ook de 3,1 km blauwe kinderwandelroute of de 5,9 km lange oranje wandeling. Klaar? Dan neem ik je mee op pad!

Praktische info:

Afstand: 12 km

}

Duur: 3 uur

Moeilijkheidsgraad: gemakkelijk

Wegaanduiding: rode driehoeken

Dit artikel werd gesponsord door Toerisme Lommel. Het bevat mijn eigen ervaring over het wandelen in de Lommelse Sahara.

Starten aan Parking Soeverein

De start van de wandeling vind je aan De Soeverein, een groot sportcomplex in Lommel. Hier heb je voldoende parking om je wagen gratis te zetten. Al kan het op de drukste zomermaanden wel moeilijk zijn om een plekje te vinden. Maar geen nood, vanaf de zomer van 2024 is er een gloednieuwe parking nabij de Poort van Bosland, een evenzeer nieuw kunstwerk dat de poort vormt tot dit stukje natuurgebied.

Recht tegenover De Soeverein start het wandelgebied van de Lommelse Sahara. Je volgt er een aardewegen paadje aangeduid met een bruin bord ‘Sahara’ om de wandeling te starten. Vanaf hier zie je trouwens ook al de rode driehoeken opduiken die de leidraad vormen voor de wandeling. Wil je een van de andere wandelingen doen? Dan volg je het pad tot je bij het bos komt. Hier starten alle andere wandelroutes.

Tip: een korte plaspauze nodig voor je aan je wandeling begint? Loop dan snel de cafetaria van het sportcentrum binnen. Hier vind je openbare toiletten.

Lommelse Sahara wandeling
Lommelse Sahara wandeling

De Lommelse Sahara rode wandelroute

Eens aangekomen bij het bos bestaande uit naaldbomen start de wandeling pas echt. Dit is meteen ook een paradijs voor kinderen, want die vinden er heel wat leuke installaties gemaakt uit wilgentakken, een stukje kunst van Will Beckers, en een kleine speeltuin. Doe je de rode wandeling dan laat je dit stukje bos al snel achter je om richting de Sahara zelf te wandelen. Het bos vloeit er geleidelijk over in zandgrond en algauw ploeter je door het zand richting het meer van de Lommelse Sahara.

Goed om te weten: door de zandgrond is de wandelroute niet geschikt voor buggy’s. Als je toch met de kinderwagen wil komen zal je heel wat ploeterwerk hebben.

Lommelse Sahara wandeling
Lommelse Sahara wandeling

In plaats van recht naar het meer te wandelen sla je net voordien linksaf voor een tochtje door het zandlandschap. Geen nood, langs het meer passeer je halverwege de wandeling nog eens. Met het zonnetje op m’n snoetje, een occasionele vlinder die voorbij fladderde en het tjilpen van de vogels was dit voor mij het meest idyllische stukje van de wandelroute.

Even later kom je op een verharde fietsroute uit die je een stukje meeneemt voor je opnieuw de heide en bossen induikt. Dit stuk wandel je door naaldbos dat tot nog niet zo heel lang geleden diende als schietveld. Hier werd munitie getest of tot ontploffen gebracht. Een aantal vreemdsoortige verlaten constructies herinneren daar nog aan. Zo vind je er een aantal bunkers waar ze de impact van projectielen testten, een vernietigingsput waar springstoffen tot ontploffing gebracht werden en een vreemd uitziende pyramide waar antipersoonsmijnen getest werden. Deze constructies worden langzamerhand terug overgenomen door de natuur en doen daardoor menig urbex hartje sneller kloppen. Zo ook het mijne!

Lommelse Sahara wandeling
Lommelse Sahara wandeling

Eenmaal uit het bos ga je deze keer echt naar het meer van de Lommelse Sahara toe. Je wandelt er langs een stukje omheinde heide, die niet toegankelijk is voor wandelaars om de diertjes wat rust te gunnen, maar wel een prachtig zicht biedt. In de verte spot je bovendien al De reus van Bosland, een impressionante uitkijktoren waar je later nog zal passeren.

Bij de waterrand aangekomen geniet je bij mooi weer van de perfecte weerspiegeling van de wolken in het wateroppervlak. Het is wel opletten geblazen, want het meer kampt met een soort blauwalg die giftig kan zijn. Je raakt het water dus best niet aan en laat ook je hond beter niet ravotten in het meer. Een wandelingetje op het ‘strand’ of even genieten van het zonnetje is dan weer wél mogelijk!

Lommelse Sahara wandeling
Lommelse Sahara wandeling

Langs het strand loop je verder het bos in. Hier kom je ook nog een uitkijkhut tegen die je een prachtig zicht biedt op het meer en zijn fauna en flora. Stop hier zeker even om ervan te genieten. Niet veel verder kom je dan uiteindelijk bij de uitkijktoren, De reus van Bosland. Deze 30 meter hoge toren geeft je een adembenemend uitzicht over de omliggende Lommelse Sahara. Maar als je hoogtevrees hebt denk je best 2 keer na voor je de 144 treden van de toren opklimt. Boven kan je even blijven zitten om te genieten. Haast je dus zeker niet!

Eens opnieuw beneden vervolg je je weg naar de voetgangersbrug die je over het kanaal Bocholt-Herentals leidt. Hier wandel je het laatste stukje van de route door een prachtig heidelandschap en nog meer omliggende bossen. Niet veel later steek je dan het kanaal opnieuw over, waarna je bij Café Den Engel passeert. Het ideale moment om te stoppen voor een verfrissend drankje op hun terras net voor het einde van de wandelroute. Uiteindelijk leiden de rode driehoeken je weer terug naar De Soeverein waar je de wandeling startte.

Tip: ga voor een heerlijke lunch of deugddoende snack heel even Lommel zelf binnen en stop bij Happy Seasons. Ik genoot er van een heerlijke warme tomatensoep na deze wandeling!

Lommelse Sahara wandeling
Lommelse Sahara wandeling
Lommelse Sahara wandeling

Handig om te weten

  • Honden zijn meer dan welkom, maar moeten aangelijnd blijven.
  • De wandeling doen met een buggy is niet aan te raden. De zandgrond maakt het heel vermoeiend om de buggy voort te duwen.
  • In het meer mag er niet gezwommen worden. Je raakt ook best het water niet aan want er zijn gevaarlijke blauwalgen aanwezig.
  • De bospaden kunnen modderig liggen. Stevige wandelschoenen die tegen wat vuil kunnen zijn daarom aan te raden.

 

Logeren in de buurt

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Hoi! Ik ben Emma. In 2020 startte ik met het ontdekken van nieuwe plekjes in België en sindsdien ben ik niet meer gestopt. Op deze blog deel ik graag al deze unieke belevenissen met jou zodat ook jij waanzinnige avonturen kan gaan beleven dichtbij huis!

België Insider Tips

Meld je aan voor mijn maandelijkse nieuwsbrief waarin ik al mijn reistips voor België en zijn buurlanden deel. Word als eerste op de hoogte gebracht van al mijn nieuwe ontdekkingen!

Belgium Hotspots Map

De Belgium Hotspots Map helpt je om al de verborgen schatten in België te vinden, zonder uren zoekwerk. In deze interactieve kaart toon ik je met veel plezier al mijn favoriete plekjes.

Zoek via de kaart

Travelers' Map is loading...
If you see this after your page is loaded completely, leafletJS files are missing.
0
    Winkelwagen
    Je winkelwagen is leegGa terug naar de shop